3. stadij

Tu spada potpuno raskinuće (ruptura) diska i stvaranje hernije.

Za taj su stadij karakteristična potpuna raskinuća diska, zbog čega se pulpozno tkivo izboči i nastane hernija. To je klasični završni stadij degeneracije diska. Sastoji se u tome da bilo kojom prilikom popuste posljednje niti prstena i da tkivo jezgre kroz njega izbije, odnosno ispadne van.

Hernija može pritiskati na korijen živca u hrptenom kanalu, rnože pokazivati znakove umrtvljenosti i paralize nogu, biti uzrok nesposobnosti zadržavanja stolice i mokraće, a u vratnoj i grudnoj kralješnici može pritiskati na leđnu moždinu i pokazivati brojne patološke znakove.

Pritisak na korijene slabinskih živaca zbog hernije ili priraslica stvara sliku lumboishijalgije. Ako pritisak zahvati veliki splet korijena zivaca (cauda equina), može izazvati sindrom konjskog repa (caudae equinae), to jest umrtvljenost jedne ili obje noge, nemogućnost zadržavanja stolice ili mokraće te parezu ili paralizu nogu.

U grudnoj kralješnici (izuzetno rijetko) i vratnoj kralješnici hernija može uzrokovati oštećenje leđne moždine zbog pritiska, što može stvoriti sliku najrazličitijih drugih neuroloških bolesti (myelitis transversa, multipla skleroza itd.).